把扫帚拿到国会的预算混乱中

2019-05-21 14:01:00 韩逑壅 26

国会预算过程是一个功能失调的混乱。 立法者经常处理一系列持续的决议和偶尔的政府关闭,直到最后在下一个财政年度制定单一的综合拨款法案。 这个2000页,数万亿美元的法案然后很快就会通过立法者可以阅读它,然后外人可以暴露噱头。

国会在2月份成立了时,终于承认了这些问题。 这个两党,两院制,16位议员“超级委员会”在2018年的大部分时间里都在确定可以实现两党支持的预算改革。

不幸的是,委员会大多是空的。 几个月的听证会,证词和辩论产生了新的 ,其中只包含一项值得注意的改革:两年期预算编制的缩减版本。 国会将用每两年一次的年度预算决议取代年度预算决议(拨款法案将继续每年通过)。 这仅仅标准化了国会常见的做法,完全不足以应对破碎的拨款过程及其错过的最后期限,政府关闭,万亿美元的综合账单和噱头。

然而,有时间改善法案。

首要任务应该是结束拨款过程的混乱,自1985年以来,所有年度账单都按时完成了三次。主要问题是国会时间表。 预算决议通常会在4月份设定广泛的支出水平。 然后,众议院和参议院拨款委员会必须编写和批准12项复杂的支出法案。 接下来,真正开放的修正过程通常需要整整一周的时间来处理众议院和参议院的每个单独的法案,然后组成12个会议委员会来协商差异,然后将12个会议报告发送回众议院和参议院进行最后通过。

在10月1日之前完成这一切几乎是不可能的,并且几乎没有时间来解决其他问题,如税收,移民或行政和司法提名。 更典型的是,国会在10月1日之前不久通过了一项持续的决议,然后将所有12个拨款草案合并为一个大型的,不可理解的综合法案,没有立法者有时间阅读,但必须在政府关闭之前迅速通过。

三项改革可能会导致拨款混乱:

首先,国会可以从10月1日到1月1日恢复财政年度的开始,以适应年度拨款法案几乎从未在12月之前颁布的现实。

其次,将拨款数量从12个减少到6个甚至4个 - 这仍然比国会经常最终提出的一项庞大的综合法案要好。

第三,如果任何拨款账单仍然错过了截止日期,那么支出将继续以上一年的利率(或可能该利率)继续,直到延迟拨款账单,而不是允许程序关闭。 这将为联邦机构和依赖它们的公民带来可预测性。 此外,在迫在眉睫的关闭的威胁下,立法者将不再感到有压力投票支持他们没有机会阅读的预算破坏的综合法案。

下一个优先事项是消除预算噱头。 这意味着禁止时间转换,通过在时间窗口内外的几天内或收入来使立法显得赤字中立。 国会还应该通过在20年而不是仅仅10年内应用其所有预算,支出和赤字限额,来解决其通过立法以及未来成本爆炸的趋势。 此外,在国外近二十年后,现在是时候将伊拉克和阿富汗的支出转入正常的拨款程序,而不是将其归类为意外的紧急情况,免于预算限制。

立法者还必须提高透明度。 他们应该要求在投票前72小时公开提供法案文本。 华盛顿还应该向每个纳税人发送年度 ,说明联邦税收资金的去向,以及长期赤字预测对其家庭意味着什么。

最后一套改革将为削减赤字提供工具。 国会应该允许立法者在众议院或参议院进行浪费的拨款,将储蓄存入赤字削减账户,而不是新的支出。 预算改革还应要求立法包括GAO“重复估算”,以显示拟议的新计划是否与现有计划重复。

目前的预算过程还使强制性支出(联邦预算的三分之二)在自动驾驶仪上增长而没有监督。 立法者应该为社会保障,医疗保险和医疗补助等重大强制性项目设定长期支出目标,并且每五年一次,以确保支出水平保持在他们的轨道上。

最后,改革者应该永久禁止2011年禁止使用猪肉桶。 专项拨款不直接增加支出和赤字,但他们向立法者施加压力,要求扩大计划以适应所有猪肉。 更重要的是,通过允许立法者向政府和捐赠者分发大量政府补助金,专项证据已被证明是的磁铁。

国会长期以来一直抵制这些改革,因为它们会使得在没有监督的情况下增加支出变得更加困难。 但目前的制度是一种耻辱,导致国会的支持率高达 。 纳税人应该更合理地对待他们的税收。

Brian Riedl( )是曼哈顿研究所的高级研究员。 这件作品的扩展版本最初由出版