EPA准备发布具有里程碑意义的水法规

2019-05-21 03:01:00 孔爱仉 26

奥巴马政府即将公布一项雄心勃勃且备受争议的计划,旨在加强对湿地,溪流和池塘等小型水体的权威。

预计将在未来几天内发布的环境保护局(EPA)“美国水域”监管已经成为奥巴马总统任期内最具争议性的环境法规之一,华盛顿的一些最强大的游说力量正在酝酿之中位置。

在环境和商业界被称为WOTUS的规则可以不可磨灭地改变联邦政府在1972年“清洁水法案”下如何对抗污染和保护饮用水,航海,野生动物和其他用途的用水。

作为监管机构之间争论的焦点,国会,工业和绿色集团是上游 - 以及人们的生活和企业运营 - 在多大程度上,EPA可以而且应该去保护国家珍贵水道的安全和清洁。

关于美国环保署去年3月公布的规则实际上会做什么,也存在尖锐的分歧。

美国环保署,民主党及其支持者将其作为澄清,只会增加其辖区范围的3%。 与此同时,该机构将保护重要的湿地,上游和其他水体,这些水体在一系列令人费解的最高法院判决后仍然不明确。

共和党人,农民,开发商,矿工,纸张制造商及其盟友都将其标记为大规模的联邦土地掠夺,如此含糊不清 - 至少在草案版本中 - 它将扩大EPA对沟渠,干河床,水坑,湿地和工业池塘。

反对者说,这将使这些地区受到联邦水质标准的制约,并可能要求允许任何可能改变或损害它们的活动,从而巩固联邦中央对所有私营企业的控制权。

在克利夫兰的凯霍加河(Cuyahoga River)起火并刺激全国范围内的水保护措施四十多年后,所有参与者都表示,他们非常欣赏清洁用水并支持保护水的努力。 但是关于WOTUS的争论迫使政策制定者决定这些努力应该走多远。

“我们相信,这一规则制定的结果将是改善根据”清洁水法“进行管辖权决定的过程,通过最大限度地减少延迟和成本来提高国家清洁水域的保护效率,并提高土地所有者的可预测性和一致性,”EPA管理员 在众议院参议院2月份就该统治进行的大规模联合听证会上说。

“该机构根据”清洁水法案“澄清保护措施的规则制定工作的基础是为所有美国人提供清洁和安全的水。”

最近几个月,绿党一直在帮助政府为这一规则辩护。

“我们显然非常支持它,”自然资源保护委员会专门研究水的律师Jon Devine说。

“主要的原因是它恢复了对大量水域的保障保护,而这些水域今天在这个合法的边缘是关于他们是否进出,至少给某些水域的战斗机会,今天被忽视了,”他说过。 “在我们看来,这是向前迈出的重要一步,如果最终规则反映了这一点,那肯定是我们会说的。”

但是,美国环保署和绿党的大规模公共关系活动并没有让商业团体放心,他们向他们保证这一规则不会对他们造成损害。

全国独立企业联合会发言人Jack Mozloom说:“我们的成员害怕死亡,因为他们的财产在许多情况下都是他们的业务。”

“他们已经习惯于与各自的州环境执法机构打交道,这就增加了一个全新的,令人不安的联邦官僚机构。”

就其本身而言,美国环保署表示正在倾听。

今年4月,麦卡锡写了一篇博客文章,概述了她和她的工作人员对该规则进行的宣传,包括400多次会议,并阅读了提交给他们的超过一百万条公众意见。

她写道:“这些意见帮助我们了解了广泛利益相关者的真正关注和利益,并通过各种方案进行思考。”

“在最终规则中,人们会看到我们根据这些评论做出了改变,符合法律和科学。 麦卡锡说,我们努力达到适合每个人的最终版本 - 同时保护清洁水。

她在11月份表示,她对美国环保署对该规则的批评感到“惊讶”。

“这成为了沟通的挑战,但我们仍然非常有信心,我们收到的评论与我们需要的方式一致......而且我们能够在终点线上获得这条规则,”她说过。

反对这一规则的最响亮的声音之一就是农业。 农民和牧场主表示,该规则可能会填补沟渠,喷洒肥料或其他常见的农业实践受到联邦法规的约束。

但麦卡锡一再表示,长期存在于水规则中的农业豁免将继续存在。

国会也采取行动阻止水的统治。

众议院在5月早些时候投票推翻了它,一个两党参议员组织提出了一项法案,该法案将推翻该法案,并向美国环保署提供具体指示和重写的最后期限。


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