联邦机构求助于公民科学家

2019-05-21 07:01:00 孔爱仉 26

知识就是力量,随之而来的是做出更好决策的选择和机会。 就我们的环境而言,知识推动了我们的国家变得更加健康和安全的努力。 当俄亥俄州的凯霍加河被烧毁,当我们的城市被不健康的空气堵塞时,我们学会了并采取了行动。 因此,我们在地球上开发了一些最具创新性和最有效的环境技术和法规。

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很少有人会不同意保持环境健康要求我们认识并理解问题,这样做需要数据。 然而,最近的州和联邦法案提出了几个奇怪的矛盾。 虽然国会对于许多科学家认为保护人们的健康和环境所必需的环境监测资金犹豫不决,但它也要求各机构使用更多更好的数据来支持决策。

不幸的是,正如我们对信息和基于证据的决策越来越有兴趣,我们似乎已经失去了为收集数据而努力的资金。 如果没有新的方法来收集必要的数据,我们就无法双管齐下。 因此,越来越依赖公民科学家为各机构和组织提供决策所需的数据。

例子比比皆是。 美国宇航局依靠业余天文学家进行小行星观测。 美国环境保护署(EPA)正在扩大公民科学活动,以更好地监测空气和水质。 美国地质调查局(USGS)依靠志愿者改进国家地图并记录地震的后果。 我们对鸟类种群的最佳信息来自于公民科学计划,例如USGS的北美育种鸟类调查和康奈尔鸟类学的eBird实验室。

我们越来越依赖公民收集的数据得到了政府最高层的认可。 在开放政府国家行动计划中,奥巴马总统呼吁联邦机构更好地利用公众来通过帮助解决科学和社会问题。 最近,政府成立了众包和公民科学联邦实践社区,负责开发最佳实践工具包,培训资源和机构指导。

然而,在许多必要和明确的公民科学呼吁中,怀俄明州最近通过了怀俄明州参议院第12号法案,这可能会阻碍公民科学和公众参与环境监测。 “ (WS 6-3-414)将收集和共享未经开放土地明确许可而收集的资源数据定为刑事犯罪。 最令人担忧的是(a)“收集”的广泛而含糊的定义,其中包括从收集样本到拍照的所有内容; (b)“资源数据”,包括与土地有关的任何事物,包括农业,矿产,空气,水或文物; (c)“开放土地”,其定义为“城市,城镇,分区或开发之外的任何土地”。 这种广泛的语言引起了人们的担忧,即在没有明确许可的情况下在国家公园拍摄照片这些良性行为可能会导致刑事指控。

怀俄明州参议院第12号法案随后由土地所有者提起诉讼,以回应一个环境组织,该组织记录了公共土地上溪流中引起疾病​​的大肠杆菌的存在。 虽然该法案的支持者将其视为禁止侵犯私人土地的合理努力,但这种广泛的语言可能会有更广泛的应用,这可能会使那些曾经被鼓励过负责任公民的行为变得非法 - 例如报告环境损害案件。 例如,遇到国家森林中被污染的溪流并拍照与该机构分享的有关人员现在可能面临罚款或监禁,除非他们首先获得美国林务局的许可以收集这些资源数据。

批评者称,新的限制措施旨在防止人们记录污染和污染等环境问题。 与此同时,法律学者指出,法律违反了第一修正案的言论自由权利,没有特殊的负担以及特别授权公民强制遵守法规的联邦法律,如“清洁水法”的情况。

今天的问题需要创新和广泛的参与来解决,所有解决方案都需要信息。 我们没有采用限制我们做出正确决策所需信息的意识形态立场的奢侈。 我们可以选择。 正如奥巴马总统所倡导的那样,我们可以“找到利用普通美国人的知识和经验的新方法”,或者我们可以支付专家费用从公共钱包中提供这些数据。 我希望我们有智慧避免用我们的健康和环境的健康来支付,以节省美元。

罗德瓦尔德是康奈尔大学鸟类学实验室保护科学主任,康奈尔大学阿特金森可持续未来中心教师,康奈尔大学自然资源系副教授,罗伯特F.舒曼教职研究员。 她专栏中表达的观点仅限于她,并不代表这些机构的观点。