远程呈现机器人让员工“投入”工作

2019-05-27 06:29:12 季义 26

加利福尼亚州帕洛阿尔托(美联社) - 工程师Dallas Goecker与其同事一起出席会议,开玩笑,并像在硅谷的公司其他员工一样漫游办公楼。

但是Goecker并不在加利福尼亚州。 他距离2300多英里,在印第安纳州西摩的家中工作。

这一切都是通过Beam - 移动视频会议机器实现的,他可以在Palo Alto办公室和合适技术研讨会周围开车。 这个5英尺高的设备配有一个大型视频屏幕,给了他一个实体存在,使他和他的同事感觉他实际上在那里。

“这让你在工作中习惯了随意的互动,”Goecker在梁上说道。 “我和其他人一起坐在我的办公区。我是他们谈话和社交活动的一部分。”

制造Beam的合适技术现在是十几家销售所谓的远程呈现机器人的公司之一。 这些遥控机器配备了摄像机,扬声器,麦克风和轮子,使用户可以在遥远的位置观看,听到,说话和“走路”。

由于计算机,智能手机,电子邮件,即时消息和视频会议,越来越多的员工正在远程工作。 但这些技术无法替代实际上在办公室,在那里,随意的面对面交谈可以让人轻松协作和友情。

远程呈现机器人制造商正试图通过无线互联网连接控制的轮式机器弥补这一差距,从而为远程工作人员提供在工作场所的实体存在。

这些机器人替身离开主流还有很长的路要走,只有少数组织开始使用它们。 如果他们冒险进入互联网连接较差的区域,这些机器可能很昂贵,难以导航甚至卡住。 楼梯可能是致命的,非技术人员可能会发现它们太奇怪而无法定期使用。

“还有很多问题,但我认为潜力非常大,”斯坦福大学工作,技术和组织中心联合主任Pamela Hinds说。 “我不认为面对面会消失,但问题是,这种技术可以取代多少面对面?”

技术观察人士称,这些机器 - 有时称为远程存在设备 - 可用于多种用途。 他们可以让管理人员检查海外工厂,销售人员迎接商店客户,家人检查老年亲戚或艺术爱好者参观外国博物馆。

一些医生已经在远程医院看到RP-VITA机器人的患者,该机器人是由位于加利福尼亚州圣巴巴拉的InTouch Health和位于马萨诸塞州贝德福德的Roomba真空制造商iRobot共同开发的。

ABI Research新兴技术研究总监Philip Solis表示,到2017年,全球远程呈现机器人市场预计将达到130亿美元。

这些机器人引起了俄罗斯风险资本家Dimitry Grishin的注意,他投资了2500万美元的基金,投资于早期的机器人公司。

“很难预测会有多大,但我确实看到了很多机会,”格里申说。 “最终它可能出现在每个家庭和每个办公室。”

他的Grishin Robotics基金最近在一家名为Double Robotics的初创公司投资了25万美元。 这家位于加利福尼亚州桑尼维尔的公司开始销售一种类似Segway的设备,称为Double,它拥有一台Apple iPad,它有一个名为FaceTime的内置视频会议系统。 Double可以通过iPad或iPhone远程控制。

联合创始人Mark DeVidts表示,到目前为止,Double Robotics已售出800多台,每台售价1,999美元。

梁开始作为Willow Garage的一个侧面项目,Willow Garage是门洛公园的机器人公司,Goecker在那里担任工程师。

几年前,他搬回原籍印第安纳州抚养他的家人,但他发现很难与使用现有视频会议系统的工程同事合作。

“我真的很想成为球队的一员,”Goecker说道。 “他们用机器人技术做了很多精彩的事情。我很难参加。”

所以Goecker和他的同事创建了自己的远程呈现机器人。 结果:梁和一家新公司开发和营销它。

每个16,000美元,梁不便宜。 但是,合适技术公司表示,其设计的功能使“飞行员”和“当地人”感觉远程工作人员在房间内:强大的扬声器,高灵敏度的麦克风和强大的无线连接。

官员说,该公司上个月开始出售Beams,主要是向工程团队分散的科技公司。

“亲自到场是非常复杂的 - 在那里上下班,在那里飞行,人们必须以不同的方式到达那里。梁允许你在没有那么麻烦的情况下到达那里,”首席执行官斯科特·哈桑从Willow的办公室里说道。附近门洛公园的车库。

毫不奇怪,Alloy Technologies完全接受了Beam作为工作场所的工具。 在任何一天,25名员工中有多达一半的人“投入”工作,Beams的员工坐在他们的血肉同事旁边,甚至还加入他们在自助餐厅吃午饭。

软件工程师乔什·福斯特(Josh Faust)每天从夏威夷开始冲浪,在那里他开始冲浪,并计划在冬天冲到太浩湖(Lake Tahoe)的山坡上。 他不能打乒乓球或者在Palo Alto吃免费的午餐,但他感觉自己是球队的一部分。

“我正在试图找出我想要居住的地方。这让我可以在没有任何不稳定的情况下尝试找到不同的工作,”Faust在夏威夷Kaanapali的一个光束上说道。 “这太棒了。”